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Viruela del mono: Preguntas frecuentes para los pacientes

Información general

La viruela del mono es una infección viral que provoca una erupción cutánea que puede tener el aspecto de granos o ampollas. Se identificó por primera vez en la década de 1950 en una colonia de monos enfermos. El primer caso humano se registró en 1970. La mayoría de los casos anteriores, al actual brote mundial de 2022 se produjeron en personas de África Central y Occidental que estuvieron en contacto con pequeños mamíferos como monos, ardillas y ratones. La mayoría de las infecciones fuera de África han estado relacionadas con los viajes.

El primer caso del brote de 2022 comenzó con un grupo de casos encontrados en el Reino Unido. El primer caso identificado en Estados Unidos se notificó el 18 de mayo de 2022. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC - en inglés), más de 70 países han notificado casos de viruela del mono hasta mediados de julio de 2022. Se han confirmado más de 19,000 casos en todo el mundo. Puede obtener más información sobre el brote mundial en el mapa de CDC y el rastreador de casos.

Cómo se propaga

El virus de la viruela del mono no se propaga fácilmente entre las personas. Se transmite a través de un contacto estrecho y personal, a menudo de piel a piel. Las personas que no presentan síntomas no se consideran infecciosas.

La viruela del mono puede contagiarse a cualquier persona a través de un contacto estrecho y personal, a menudo de piel a piel, que incluye:

  • Contacto directo con la erupción de la viruela del mono, las costras o los fluidos corporales de una persona con viruela del mono

  • Tocando objetos, telas (ropa, ropa de cama o toallas) y superficies que hayan sido utilizadas por alguien con viruela del mono 

  • Contacto con fluidos de la nariz, la boca, la garganta o los pulmones durante un contacto cara a cara prolongado 

  • Durante el embarazo, el virus puede transmitirse al feto a través de la placenta

No está catalogada como una STI. La viruela del mono puede propagarse a través de muchos tipos de contacto. Sin embargo, durante el brote actual, muchos casos se han propagado a través de encuentros sexuales.

En este momento, se cree que el riesgo de viruela del mono en los Estados Unidos es bajo. La viruela del mono se propaga principalmente a través del contacto cercano. Las personas que no tienen síntomas de viruela del mono no se consideran infecciosas.

En este brote actual, muchos de los casos se dan entre redes sociales de personas que se autoidentifican como homosexuales o bisexuales y otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. 

Las personas con sistemas inmunológicos debilitados, los niños menores de 8 años, las personas con antecedentes de afecciones cutáneas como el eczema y las personas embarazadas o en periodo de lactancia pueden tener más probabilidades de enfermarse gravemente.

  • Evite el contacto estrecho con personas infectadas por la viruela del mono o con sus objetos personales, como la ropa de cama o la ropa sucia.
  • Lávese las manos con frecuencia y minuciosamente.
  • Utilice una mascarilla y guantes u otro tipo de protección cuando atienda a alguien que tenga viruela del mono o síntomas de la enfermedad.
  • Tener múltiples parejas sexuales o anónimas puede aumentar las posibilidades de exposición a la viruela del mono. La limitación del número de parejas sexuales puede reducir el riesgo de exposición.

Síntomas y diagnóstico

Los primeros síntomas de la viruela del mono suelen ser fiebre, dolor de cabeza, agotamiento, dolores musculares, dolor de garganta, tos e inflamación de los ganglios linfáticos. Unos días después del inicio de estos síntomas, aparece una erupción cutánea o manchas en la piel. La erupción cambia con el tiempo. Los síntomas pueden ser diferentes para cada persona. Por ejemplo, algunas personas pueden tener primero una erupción y luego mostrar otros síntomas. Otras pueden experimentar sólo una erupción. Los síntomas son generalmente leves. La erupción y los síntomas parecidos a los de la gripe pueden causar un malestar moderado. En raras ocasiones, puede producirse una enfermedad más grave que puede requerir hospitalización. Los síntomas suelen aparecer una o dos semanas después de la infección.

Al principio, la erupción puede empezar como zonas planas y rojizas en la piel. Luego, se convierten en protuberancias elevadas. Estas protuberancias se llenan de un líquido claro. Se convierten en protuberancias llenas de pus. La erupción cutánea se vuelve costrosa y forma cáscaras, que eventualmente se caen. La erupción puede afectar sólo a una zona del cuerpo. O puede extenderse por varias partes del cuerpo. Los CDC tienen ejemplos de erupciones y ampollas de viruela del mono en su sitio de internet.

Un proveedor toma una muestra de la ampolla o de la lesión de la piel con un hisopo. Un laboratorio utiliza la muestra para diagnosticar la viruela del mono mediante pruebas especiales. 

Las personas con viruela del mono son contagiosas hasta que todas las lesiones de la piel hayan formado cáscaras y se hayan caído de la piel de la persona. La enfermedad suele durar entre 2 y 4 semanas.

Exposición

Comuníquese con su proveedor de atención de salud si cree que ha estado expuesto/a. Es posible que sea elegible para la vacunación. Su proveedor tendrá que realizar una evaluación del riesgo y de la exposición. Pueden remitirle para que se vacune si cumple los criterios actuales de los CDC para la vacunación.

Mientras no tenga síntomas, no necesita estar en cuarentena después de haber estado expuesto. Sin embargo, debe monitoriarse para detectar los síntomas.

Monitoree sus síntomas durante 21 días después de la exposición.

  • Si se siente enfermo o febril (tiene fiebre de 100,4 °F (38 °C) o más, escalofríos, sarpullido o agrandamiento de los ganglios linfáticos), autoaíslese inmediatamente y comuníquese con el departamento de salud de inmediato.  

  • Si no tiene ningún síntoma, puede continuar con sus actividades cotidianas, como ir al trabajo o a la escuela. Sin embargo, no debe donar sangre, células, tejidos, leche materna, semen u órganos durante el periodo de control de 21 días.

Los síntomas suelen aparecer entre 7-14 días después de la exposición, con un rango de 5-21 días.

Vacuna

La vacuna JYNNEOS (también conocida como Imvamune o Imvanex) está disponible para las personas que viven o trabajan en Massachusetts y cumplen los criterios de elegibilidad actuales. Para obtener información sobre el acceso a la vacuna en New Hampshire, por favor consulte el sitio de internet del Departamento de Salud de New Hampshire. 

Su proveedor de atención de salud tendrá que realizar una evaluación del riesgo y la exposición antes de remitirle a la vacunación. Una vez que el proveedor confirme su elegibilidad, los pacientes pueden programar su propia cita. Hay muchos lugares que ofrecen la vacuna. No necesita ser un paciente habitual para concertar una cita. Es posible que tenga que llamar a varias clínicas antes de encontrar una con citas disponibles. 

Por favor tenga en cuenta que actualmente hay un suministro limitado de JYNNEOS. La vacunación es prioritaria para las personas con mayor riesgo de exposición a alguien con viruela del mono.

Tratamiento

Muchas personas infectadas por el virus de la viruela del mono tienen una enfermedad leve que no requiere tratamiento. No existen tratamientos específicos para las infecciones por el virus de la viruela del mono. Sin embargo, se pueden recomendar antivirales como el tecovirimat (TPOXX) para las personas que tienen una enfermedad grave o que tienen más probabilidades de enfermarse gravemente. Las personas con sistemas inmunológicos debilitados, los niños menores de 8 años, las personas con antecedentes de trastornos cutáneos como el eczema y las personas embarazadas o en periodo de lactancia pueden tener más probabilidades de enfermarse gravemente. Si se infecta con viruela del mono y cumple los criterios para el tratamiento antiviral, su proveedor de atención de salud puede recomendarle el tratamiento con tecovirimat.

El aislamiento debe continuar hasta que todas las lesiones cutáneas se hayan resuelto, las costras se hayan caído y se haya formado una nueva capa de piel intacta. Esto lo determinará su proveedor de atención de salud y las autoridades de salud pública.

Mascotas domésticas

La viruela del mono es zoonótica, lo que significa que puede propagarse entre animales y personas. Sin embargo, los CDC no creen actualmente que la viruela del mono represente un alto riesgo para las mascotas. Seguirán vigilando de cerca la situación.

Durante los brotes anteriores en Estados Unidos, la viruela del mono no pareció propagarse a los animales domésticos que no fueran castores. Sin embargo, los CDC recomiendan que las personas con viruela del mono eviten interactuar con animales mientras se recuperan. Se recomienda a las personas sintomáticas o que den positivo que busquen a otra persona que cuide de sus mascotas mientras se recuperan.

Más información

Actualizado el 9 de agosto de 2022